Aktualności



10 marca 2019

Orki typu D - kolejne spotkanie i nowe badania!

Photo from CBC

O orkach subarktycznych (czyli orki typu D) wiadomo niewiele. Pierwszy raz widziano je w 1955r. kiedy to ocean wyrzucił na brzeg Wyspy Północnej (Nowa Zelandia) kilkadziesiąt waleni, które różniły się wyglądem od znanych wcześniej orek. Od tamtego czasu widywano je bardzo rzadko, były to głównie niepotwierdzone informacje od rybaków, jednak nastąpił przełom i udało się sfotografować liczne stado (około 40 osobników) tych waleni w latach 2003/2004 i 2009r. Ludzie wiedzieli, że są niezwykłe, jednak skąpa ilość informacji nie pozwalała im na dokładne odkrycie ich tajemnicy. Czy to osobny gatunek O. orca? czy tylko lokalna odmiana, dość niezwykła, aczkolwiek w rejonie Antarktydy nie brakuje osobliwych orek, tj. typy B czy typ C. Wiadomo jednak, że typ D. przebywa głównie w okolicach subantarktycznych, niezbyt przyjaznych do życia dla innych gatunków. W styczniu 2019 kolejna ekspedycja NOAA ruszyła na poszukiwania orek, które miały się pojawić w okolicach przylądka Horna (Chile). Tam, po niemal 14 latach oczekiwania i ośmiu dniach od rozpoczęcia ekspedycji, Bob Pitman (kierownik wyprawy i słynny badacz antarktycznych orek) spotkał po raz kolejny orki typu D. Badacze zrobili nowe zdjęcia, nakręcili niesamowite filmy (również wykonali wiele podwodnych ujęć) oraz pobrali niewielki wycinek skóry od jednego osobnika, poprzez ostrożny wystrzał z harpunu. Próbki pomogą ustalić badaczom, czy mają do czynienia z nowym gatunkiem. Typ D może spotkać taki sam los, jak Orki Bigg'a, które zostały uznane za nowy gatunek w 2017 roku.