Orki wędrujące z Punta Norte
(Patagonia Transient Orcas)



Photo by PNOR



The ORCA FOUNDATION OF PATAGONIA-ANTARCTICA jest projektem ochrony niezwykłych stad dzikich orek, zamieszkujących wybrzeża całej Argentyny. Program ten, obejmujący obserwowanie i identyfikowanie zwierząt w naturalnym środowisku rozpoczął się w 1975r w Patagońskiej zatoczce Puerto Madryn. Do głównych zadań projektu należało oznaczenie i zidentyfikowanie każdej orki ze stada Transient, które bardzo często przypływało do łagodnych plaż w Punta Norte, Valdes Peninsula. To własnie tutaj zwierzęta te pokazują, że w pełni zasługują na nadaną im nazwę Wielorybów-zabójców. Pierwotnie, orki wykorzystywały łagodne plaże do zapędzania śledzi na mieliznę i możliwości łatwego posiłku, jednak z czasem, dominujący samiec Bernard wraz z młodszym bratem - Mel'em wpadli na pomysł, jak upolować o wiele bardziej pożywną zdobycz, jaką były nieostrożne uchatki i słonie morskie, których kolonie licznie zamieszkiwały plaże Punta Norte. Metoda ta wymagała wielkiej odwagi i była swoistą grą na życie i śmierć, jednak oba samce doszły w tej dziedzinie do perfekcji i dzisiaj z powodzeniem stosują ją inne orki ze stada pod okiem czujnego Mela (Bernardo zaginął w 2001r). Technika polowania na uchatki polega na nasłuchiwaniu pluskających się nieostrożnych zwierząt, i perfekcyjnemu namierzeniu celu. Następnie kilka orek płynie bardzo szybko prostopadle do linii brzegowej, skupiając wodę przed melonem i obserwując zdobycz niczym przez soczewkę, potem najbardziej doświadczona orka wypływa na plażę, chwytając zdobycz w szczęki i tłukąc nią o piach. Foki często dotkliwie gryzą okolice oczu orek, jednak najczęściej ich los jest już przesądzony. Najtrudniejszy moment to wycofanie się z powrotem do głębszej wody, jednak doświadczone zwierzęta robią to bez większego trudu. Jednak co roku wiele orek utyka na mieliźnie i umiera mimo upartych prób wrócenia do wody podejmowanych samodzielnie, jak i przez całe stado. Dlatego ORCA PROJECT uruchomiło specjalne pogotowie, które będzie patrolowało plaże i natychmiast pomagało wrócić do morza pechowym zwierzętom. Kolejnym celem kampanii jest udostępnienie światu tych widowiskowych ataków. Każdego sezonu, setki filmowców, fotografów i reżyserów gromadzą się w Puerto Madryn i uwieczniają te zapierające dech w piersiach sceny. Kiedy najlepiej spotkać orki? Szczenięta lwów morskich rodzą się na przełomie stycznia i lutego, jednak przez pierwsze tygodnie nie opuszczają one matki. Niecały miesiąc później, zaczynają wchodzić do wody i na to właśnie czekają orki. Polują tutaj przez cały luty, marzec i kwiecień, najczęściej, gdy wieje silny wiatr, a fale są wystarczająco wysokie, by zwierzę mogło wślizgnąć się z powrotem do morza. Największym celem projektu jest zmiana opinii publicznej, a ich motto brzmi:

"By zmienić nastawienie ludzi do tych pięknych zwierząt
i raz na zawsze zakończyć erę zabijania i łapania orek do niewoli..."