Tillikum

Photo by Coral Levy


Płeć: Samiec
Data urodzenia: prawdopodobnie w 1981r
Data śmierci: 6 stycznia 2017r
Czas w niewoli: 33 lata i 2 miesiące
Imiona rodziców: ? / ? 
Rodzeństwo: ?
Krewni: Samoa* i Nandú*
Potomstwo: Kyuquot, No name* (1992r), Taku*, Nyár*, Unna*, Sumar*, Tuar, Tekoa, Nakai, Kohana, Ikaika, Skyla, Malia, Sakari i Makaio


Tillikum* został złapany jako dwuletni młodziak w wodach Islandii razem z samicą nazwaną później Samoa* oraz samcem o imieniu Nandú*. Cała trójka została przetransportowana do basenu w Scdyrasafind i czekała na sprzedaż. Tillikum został kupiony przez park Sealand of the Pacific w Kanadzie, ponieważ w czerwcu 1983r padł im samiec, więc Tillikum miał go zastąpić. Na miejscu spotkał dwie samice o imionach Haida II* i Nootka IV*. Imię tego ogromnego samca według plemienia Chinook oznacza "przyjaciel". Park liczył, że Tilly szybko weźmie się za samice, lecz ten był zbyt nieśmiały, a Haida II* i Nootka IV* zbyt odważne, więc trochę to potrwało zanim orki "przełamały lody". 20 lutego 1991r. treserka Katie Lee Byrne zakończyła pokaz i przechadzała się brzegiem basenu, gdy jedna z orek chwyciła ją za stopę i wciągnęła do basenu. Setki ludzi bezradnie przyglądały się jak orki miotają kobietą po całym basenie. Inni treserzy próbowali odciągnąć orki za pomocą komend głosowych i ryb, jednak nic nie pomogło. W ciągu kilku minut Lee utonęła, a orki dopiero po kilku godzinach pozwoliły wyciągnąć ciało na powierzchnie. Po tym tragicznym wypadku w oceanarium podniesiono barierki i uniemożliwiono dotykanie orek przez gości. Jednak wypadek ten sprawił, że park zaczął powoli bankrutować i zmuszony został sprzedać orki. Prężnie rozwijająca się sieć SeaWorld kupiła dwie samice i jednego samca za kwotę 3 milionów dolarów, jednak kiedy okazało się, że obie są w możliwej ciąży, to kwota wzrosła do pięciu. W wigilię 1991r. Haida II* urodziła pierwsze dziecko poczęte przez Tillikuma*. Synek został nazwany Kyuquot. Nootka VI* i Tillikum* zostali oddzieleni na czas połogu, ale już po kilku dniach mogli spotkać małego. Jednak obie samice za wszelką cenę starały się odizolować Tillikuma*, co zmusiło personel parku do umieszczenia go w małym basenie do kwarantanny. Zbiornik był niewiele większy od niego samego, więc opiekunowie porządnie obawiali się o jego słabnące zdrowie. SeaWorld nie mógł jednak jeszcze zabrać samca do siebie, a ten zaczął podupadać na zdrowiu. Ludzie martwili się i rozmyślali. Zarząd chciał nawet odkupić Tillikuma* od SeaWorld, a pozostałe orki zostałyby wysłane do parku w Kalifornii. Kiedy pomysł, by Sealand odkupił samca nie wypalił, pojawiła się nawet myśl, by wybudować dla niego odgrodzoną klatkę umieszczoną w zatoce lub uwolnić samca w Islandzkich wodach, tam gdzie został złapany. Ostatecznie jednak SeaWorld umieścił go w nowo otwartym parku swojej sieci na Florydzie. Zaledwie miesiąc po przeprowadzce samca, Nootka IV* urodziła drugie dziecko Tillikuma*. Niestety, synek żył tylko 36 dni. W SWF Tillikum powoli dochodził do siebie, jednak nie brał jeszcze udziału w występach. W między czasie okazało się, że obie samice - Gudrun* oraz Katina, które znajdowały się z nim w oceanarium są w ciąży. W styczniu 1993r. Haida II* oraz Kyuquot zostali przeniesieni do SeaWorld Texas, a Nootka IV* dołączyła do Tillikuma. Nootka IV* znów zbliżyła się do samca i zaszła w kolejną ciąże. Obie orki dziczały, ponieważ po wypadku z 1991r. treserzy praktycznie nie zbliżali się do tej dwójki. 9 września 1993r. Katina urodziła Tillikumowi* trzeciego syna, który dostał imię Taku*. Trzy miesiące potem, w sylwestrową noc 1993r. Gudrun* urodziła Tillikumowi pierwszą córeczkę - Nyár*. W sierpniu 1994r. nadszedł czas rozwiązania dla Nootki. Urodziła ona martwego cielaka i padła z powodu komplikacji po porodzie. Niedługo potem Gudrun* i Katina znów były w ciąży. Gudrun* urodziła martwego noworodka i wkrótce potem padła. Padła również upośledzona od urodzenia Nyár*. Krążą plotki, że maleńka została utopiona przez matkę oraz jej starszą córkę - Taimę*, jednak ta wersja nigdy nie stała się oficjalna. Osiem miesięcy później, 27 grudnia 1996r. na świat przyszła córka Tillikuma* i Katiny - Unna*. Niedługo potem Katina znów była w ciąży, jednak skończyło się to poronieniem w lutym 1997r. W następnym roku Taima* zaszła w ciąże z Tillikumem* i 14 maja 1998r. urodziła pierwszego cielaka - samca Sumara*. Pewnego mglistego poranka - 6 lipca 1999r. znaleziono w basenie orek ciało martwego mężczyzny uporczywie popychane przez Tillikuma*. Mężczyzna nazywał się Daniel Dukes i najprawdopodobniej ukrył się w parku. Po zamknięciu wskoczył do basenu. Tillikum* początkowo został drugi raz oskarżony o zabójstwo, jednak śledztwo wykazało, że mężczyzna popełnił samobójstwo skacząc do basenu, zostając jednocześnie laureatem nagrody Darwina za najgłupszą śmierć. 22 czerwca 1999r. Kalina* urodziła swojego trzeciego synka, którego ojcem był Tilly - Tuar'a. 8 listopada 2000r. Taima* urodziła jedenaste dziecko poczęte przez Tillikuma*. Był to samczyk o imieniu Tekoa. Ponieważ Tillikum* był bardzo dobrym reproduktorem zaczęto go tresować do inseminacji, czyli pobierania nasienia. W ten sposób inne parki - SeaWorld California i SeaWorld Texas mogły zapłodnić swoje samice nie posiadając gotowych do rozrodu samców. Dwie samice z SWC - Kasatka* i Takara zostały sztucznie zapłodnione i obie urodziły zdrowe potomstwo (samczyk Nakai i samiczka Kohana). W między czasie padła Haida II*. W jej macicy znaleziono bardzo wczesny płód. Haida II* była poddana inseminacji spermą Tillikuma, więc tą próbę również można zaliczyć do udanych. W ten sposób Tillikum* stał się bohaterem i otworzył zupełnie nowy program rozrodu orek. Inseminacja jest bezpieczna i pozwala na znaczne zwiększenie puli genetycznej, bez potrzeby ryzykownego i stresowego przewożenia orek wielu tysięcy kilometrów w celu pokrycia. 25 sierpnia 2002r. Katina urodziła piętnaste dziecko poczęte przez Tillikuma* - synka Ikaikę, a Kalina* dwa lata później, w lutym 2004r. urodziła szesnaste dziecko - Skylę. Rok później, 23 listopada 2005r. Takara urodziła synka - Truę (ojciec Taku*), czyniąc z Tillikuma* pierwszego w historii żyjącego w niewoli dziadka. We wrześniu 2006r. po raz kolejny został dziadkiem, gdy na świat przyszła Nalani, a potem jego córka Malia urodziła się w marcu 2007r. Kolejne dziecko Tillikuma* - Sakari przyszła na świat 7 stycznia 2010 roku w SeaWorld Texas. Najmłodsze dziecko samca urodziło się 9 miesięcy później, października 2010r. w SeaWorld Florida. W styczniu 2011r. cielak otrzymał imię Makaio. Charakter tego samca był bardzo uregulowany. Nie szuka on integracji z ludźmi ani innymi orkami. Treserów traktował z dużym dystansem i często nie miał ochoty występować w pokazach. Jedyne bliższe relacje nawiązał z samicą Taimą*, jednak i ona czasem potrafiła mu przyłożyć. Tilly był największym i najcięższym samcem w niewoli - osiągnął masę 5,500kg oraz długość 7 metrów! Samiec od zawsze miał bardzo dobry kontakt ze swoimi dziećmi i nigdy nie zachowywał sie wobec nich agresywnie. 24 lutego 2010 roku podczas rutynowego pokazu w "Dine with Shamu" coś poszło nie tak... Jego prywatna treserka, Dawn Brancheau bawiła się z nim i po zakończeniu ćwiczeń weszła z nim do wody. Wtedy Tillikum* chwycił ją w talii i zaczął rzucać po basenie. Goście natychmiast zostali ewaukowani, ale gdy Tillikum* pozwolił wyciągnąć treserkę z wody, Dawn już nie żyła... Ten tragiczny wypadek przyczynił się do masowego znienawidzenia samca na całym świecie. Jakiś czas temu Tillikum* został wyłączony z programu rozrodu. Rozważano nawet jego wypuszczenie na wolność, jednak uznano, że jest zbyt wiekowy i zbyt duży na jakikolwiek transport. W 2016r. zaczęto informować o jego pogarszającym się zdrowiu. Nawracające zapalenie płuc ostatecznie doprowadziło do śmierci samca tuż po rozpoczęciu 2017r. Wraz z nim, zakończyła się jakaś epoka w SeaWorld...